2007年7月31日 星期二

當我們老了的時候...

    賈爸爸與陳伯伯是近四十幾年沒有碰面的老戰友了...

雖然大家都是在台灣,相距不到百餘里...

但對於一對年事已高的耆者來說:卻有天涯海角之遙 !

 得知陳伯伯今年以來已經動過心臟繞道手術....頸動脈開刀...

平常難得出門的賈爸爸也按耐不住...幾年下來,已經走掉太多的老戰友了...

看到陳伯伯身上千蒼百孔的手術縫合處....賈爸爸也不禁的緊緊的握住陳伯伯的手。

似乎近四十幾年不見的距離一下就拉近的如同兄弟一般....

    陳伯伯也顧不得弱不禁風的身子,杵著柺杖,堅持要陪賈爸爸走一段路...

就像當年萬里長征一般...雖然身處都市叢林之中。

    「兄弟,您要好好的照顧自己喔....我們都還有一段很長的路要走喔!」

雖然在這短短這一小圈中庭花園中,彷彿又看到我們過去並肩作戰的那一幕...

     ------

        我們每天都如同陀螺的轉啊!轉啊 !... 網路也為我們縮短了彼此間的距離,

但是當我們老的時候,生病的時候....誰會願意來看我,再讓我緊緊的握住彼此的手,

再一次的述說著當年的豪情壯志呢?!

    ---- 也由衷的祝福陳伯伯,早日康復。

2007年7月30日 星期一

如果是您的選擇呢?!

不知各位看倌看到以下這張表格有何感想?!

表一  我國受僱者平均月薪資最高與最低的20個細職類

957                         單位:元

序位

平均薪資最高的20個細職類

平均薪資最低的20個細職類

職 類 別

平均薪資

職 類 別

平均薪資

1

 航空駕駛及領航員

 

208,142

 餐飲服務員

 

14,407

2

 精算師

 

135,056

 飲料調配及調酒員

 

15,434

3

 醫師

 

125,090

 加油站服務人員

 

16,036

4

 船舶監管人員

 

106,465

 玻璃安裝工

 

17,983

5

 礦石及金屬熔煉工

 

100,362

 其他廚房工作人員

 

18,017

6

 地質工程師

 

99,651

 遊樂場所服務員

 

18,443

7

 冶金、採礦、鑽探工程師

 

91,189

 收銀機操作員

 

19,524

8

 會計師

 

79,337

 磚瓦製造工

 

21,249

9

 石油精煉工

 

75,017

遊樂場所表演人員

 

21,616

10

 原油處理工

 

71,046

 救生員

 

21,820

11

 財金、保險分析研究人員

 

68,747

 旅館服務員

 

21,869

12

 企業主管及經理人員

 

68,335

 理髮、美容師

 

22,905

13

 證券及財務經紀人

 

67,497

 洗濯工、熨燙工

 

23,093

14

 冶金、採礦、鑽探技術員

 

64,676

 裁縫、縫紉工

 

23,125

15

 電信、通訊技術員

 

64,113

清潔工作人員

 

23,565

16

水利工程師

 

62,221

 木材處理設備操作工

 

23,626

17

 化工工程師

 

61,760

 雕刻工

 

23,680

18

 航空機械工程師

 

61,373

 珠寶及貴金屬製作工

 

23,804

19

 航空機械技術員

 

60,884

 陶瓷工

 

25,466

20

 機械工程師

 

60,566

 商店售貨員

 

25,503

    但對版主來說:確有另一種說不出的感受。
 
   版主在大學時,一開始念的是:礦業及石油工程學系,然後又轉到航太系。
 
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其實,在學校唸書時,老師就有曾經說過:礦業及相關行業雖然外面的人對他認識不是很清楚,
 
但以我們當初就讀時,據說在中油台探總隊工作的薪資待遇,
 
絕對不比目前園區的工程師待遇差。
 
那更不用說一些所謂的地質探勘或是一般的「淘金」與「冶金」等!
 
因為這些工作生意都算是沒本生意,就算您家哪天不小心冒出石油,
 
不好意思,這些石油不歸您家的,屬於國有財產。...
 
也不要說挖到一口石油井,光是瓦斯氣井也是獲益頗豐的!...
 
只不過的是:這個行業的從事人員實在太少了。(相較於其他行業來說)
 
再則,版主念該科系時,因為前幾年內接連發生所謂海山﹑煤山礦災...
 
該科系的招生情況也每下愈況。最終也面臨改科系名稱的命運。
 
也頗令人感到欷噓。
 
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     其實,這個表格所透露的另一個重要的觀念:就是人家所俗稱的 K & S !
 
所謂 K 就是 Knowledge ; S 就是Skill 。
 
     就以版主所唸過的這兩個科系,所延伸的相關行業都算是屬於比較冷門又要求高度的 K & S。
 
當然也讓版主很深刻的體會到這兩種觀念的重要性。
 
      原本以為電子這個行業也算是講求 K & S的。但這幾年下來,
 
國內科學園區的設立及資源過渡的投入。變成這個行業裡的 K & S就變得不是那麼重要的。
 
也就是如同後面那幾個排行一樣---可取代性太高了。
 
     大家可以想想,如果您是因為網路搜尋而來到版主的這個網站的話,
 
那您也不用太意外,因為像版主這種人,滿街都是,而且每年還有一大堆畢業人相繼進入,
 
當您還在感慨生意難為時,還有一大堆捧著履歷表或畢業證書跟您說:
 
「只要能進園區,我什麼都能幹!」....
 
幾年下來,也只能聊以自慰的說:「比上不足,比下有餘罷了」。
 
-------
 
    或許,您還有一些選擇機會的話。或許您真的可以從自己的性向或興趣,
 
真正找到一份您所鍾愛的工作,除了那句「比上不足,比下有餘罷了」外。
 
您還可以找到一份屬於您自己的快樂日子,而使得一切覺得是那麼有意義的。
 
個人觀點,也分享給您!
 
 
 

USB 與 JTAG (一)JTAG 簡介

到這個標題不知有多少人會有興趣?!

這是上回版主說要找個機會跟各位介紹的JTAG內容。

其實,我要講的是有關於 JTAG 的簡單介紹的,但他的應用對我來說:

大概還是不脫 USB 介面的應用。這是很久以前有人找版主做的東西....

別人也是說:能不能做一條關於 USB 轉 JTAG 的轉接線?

所以版主才去研究這個東西的....不過因為年代久遠(其實是,近三年前的事了!)

若有錯誤之處也敬請原諒也敬請不吝賜教!

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    首先我們先看一下JTAG 原本的含意: JTAG (Joint Test Access Group) !

一定大家都摸不著他的定義。雖然您可能常常聽人家說,自己也經常用,卻不甚了解他的含意。

其實這個規格最原始的用意是拿來作為PCB 版偵錯檢查用的,

所以他有一個基本原理,也是大家所熟悉的Boundary Scan Control....

一般PCB 完成後會做一些飛針測試,以確認PCB 版有沒有Open/Short 現象。

但這種方式也只不過簡單的測試。但對於一些電路版的基本動作是無法進一步得知的。

所以,就有這一種算是PCB 版基本功能檢測方法.....

如果,您本身有做過一些電子產品的夾測試治具的話,就應該不陌生了。

他就是利用一些基本的邏輯方法來測試一些 I/O 的基本動作,以確認PCB功能是OK的!

---- 簡單的說明就是說:哪些電子回路,我在Input 端灌一系列邏輯信號,

我們就可以在Output端量到一些正確信號,若不對,代表這個PCB版的內部回路有問題。

所以,這種Bounadry Scan 是需要原始設計者提供一些 測試波形(有人稱為 Test Vector,

或是 Test Patterns)用以測試的!

 (註:如果您是IC設計業的菜鳥的話,一開始的蹲馬步,就是要幫一些學長跑一些模擬,

而這些模擬環境,就是寫一些Test Patterns...然後做苦工的看結果。

至於還夠不夠格寫一些封測廠要用的檢測程式,那就看您學長對您的「厚愛」了。)

-----  這些都是 1985 年以前的事!

那之後的事呢?!....哈~哈~  因為慢慢的一塊傳統電路版也會縮到一棵IC而已。

所以,這個觀念就被延伸到IC內部的測試了。也就是我們目前所熟悉的JTAG的風貌...

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      其實,一棵IC內要有JTAG 功能的話,也是需要浪費一些邏輯電路空間的,

但這些因應IC出廠檢測用的邏輯回路,對於提高IC量產良率是有幫助的。  是值得的!

也慢慢的這種檢測方式也可以拿來做其他額外功能的:也就是我們現在所常見到的:

燒錄器功能啊﹑或是ICE (In-Circuit Emulation) 模擬功能啊等等...

我為何要講這個東西,就是因為現在的MCU 都已經有提供一些線上模擬功能,

讓一般使用者不用在額外使用模擬器或燒錄器,大大的提高終端客戶的使用意願。

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    至於JTAG 的基本動作我就稍微簡述如下:(有興趣可以去找一下 JTAG 的規格書

不過,等您K完後,您也可能不知道一些所以然....因為這個規格原本就是給PCB 版檢測用的)

版主就簡單的列出一兩張圖,再加以說明,我想大家就比較容易清楚一點了。

下圖就是一張TAP 狀態圖 (Test Access Port State diagram) ,而這張圖就是所有 JTAG 的精髓了。

         JTAG 一般有幾隻腳呢?就是 TDI(Input),TDO (output), TCK(Clock) 及所謂的 TMS (Mode Select)。

至於要不要TRst (reset )就沒有硬性規定了。

其實,嚴格講:以控制的時序信號來說:JTAG 是有點像  SPI 介面。差別就是在那一根 TMS。

而這個TMS 就是拿來控制上述的那個TAP 狀態圖了....


 

 

我簡單的說明一下那個狀態圖的原理:一般我們IC上電後,會進入一個所謂 Reset 狀態。

就是圖上的那個Test-Logic-Reset !....

然後,若當 TMS 下一個狀態時(就是再送一個TCK 搭配一個 TMS值),為高(1)的值的話。

他只不過回到 Reset 狀態,--- 就是沒有改變。

但若為低(0)的值的話,他就會進入所謂的 Run-Test-Idle 狀態了....依此類推。

另外兩大類的狀態為:Select-DR-Scan 及Select-IR-Scan !

Select-DR-Scan 就是要讀(寫)所謂的Data Register!

Select-IR-Scan 就是拿來下一些Command 用的。

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   不知大家有沒有發現這一張 TAP 狀態圖有一個很好玩的地方?

就是不管您目前處於哪一個狀態,您只要下九個TMS為高(1)的值的話。

您一定可以回到所謂的 Test-Logic-Reset 了--- 這是一個寫程式的重要觀念喔

----

    好了,JTAG 的基本原理講完了,啊?!這麼簡單?!

對啊....越複雜的話,那麼IC內部的邏輯回路就會跟著複雜,賣IC的怎麼賺錢啊?!

接下來大家都可以寫一些應用程式了,

所謂Boundary Scan 就是要利用上述的那個觀念,把一些IC內部的資料給「擠」出來

如果大家有寫過Microchip 的SPI介面的話,應該知道我在說什麼?!

因為在IC設計中,有些IC在RESET之後,有一些Registers 是有一些預設值的,

我們就可以利用這個Boundary Scan 方法把他「擠」出來....

但是很不幸的是:雖然JTAG的原理大家用的是一樣的,但每一家公司的IC的基本指令

或是所謂Registers 也不一定完全相同,這還是得拿到原廠技術資料的。

否則,還是一樣:沒輒的!譬如:我們以有名FPGA大廠的Altera 的FPGA為例:

他每一個JTAG Instruction 也會有他自己的 Instruction Code....

以最簡單的IDCODE 來說:這是要「擠」出您目標IC的基本識別碼的!

相信他每一顆不同型號的IC會「幾」出不同的識別碼吧!

那您說:我怎麼可以做一條USB 轉JTAG 的標準線啊?!.....

因為每一家IC 及每一族係IC可能都有不同的JTAG Instruction 呢。

但我們肯定的是:他們既然號稱JTAG 我想他的基本架構就是應該如此。

如此說來,您應該會進一步的提會到版主一直強調的USB 韌體更新的重要性吧。

因為您每每都要跟著新的JTAG Instruction 來調整您USB 韌體吧。

.....

    關於USB 與 JTAG 的基本觀念就暫時先介紹到此。下回有機會再以實例跟各位說明。


    如果,您有這方面的問題或想法的話,也歡迎隨時與版主聯絡。

謝謝各位。

 


 

2007年7月27日 星期五

MCU 市場的Q&A

這是一篇在我另一個網頁轉過來的Q&A---

( http://app-02.myweb.hinet.net/guestbook/view.asp?uid=chamberplus  )

因為那邊幾乎很難再塞一些文章了,所以只好「移駕」到此,先表示歉意一下。

---另外,先嚴正的聲明一下:這類問題不牽涉FPPA多核心的任何問題。

純粹是個人的私人看法。

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Q:

您好,您於FPPATM -- 觀念篇(二)中引述到

根據瑞薩提供的資料顯示,目前MCU市佔前5大晶片廠分別為飛思卡爾(Freescale)約41%、意法半導體(STMicroelectronics)約22%、瑞薩約13%、英飛凌(Infineon)約9%、德州儀器(TI)約5%。

雖是06年資料,但我想請問,就你對這論述完整性的看法。這些市佔率是以整體MCU市場為基準嗎?因為亦有資料指出Microchip於MCU最大宗市場8bit,市值市佔率第一名。如此就邏輯上來說,數字就兜不起來。不知您的看法為何?

謝謝
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關於每一家MCU廠來說:是很難嚴格的說,誰是真正的王者?!但至少檯面上是哪幾家為主的,

我想大概大家對於上述的哪幾家真的比較沒意見的....

但我們從另一個觀點來看:為何那幾家有機會成為前幾大?!

大家有沒有注意到:這幾家中哪一家不是所謂IDM(IC元件整合性廠)起家的?!

因為很簡單:要賣MCU市場是需要產能配合的...畢竟MCU幾乎是可以是一賣要賣好幾年的..

而做MCU生產製造有一個大家都很喜歡的地方是:他不會有季節性或庫存問題 !

您說做 8051 會擔心賣不掉嗎?!....所以反過來,這種產品有時反而能幫忙填產能的!

譬如說:台積電突然下個月產能利用率偏低了....總不能把機器關掉,大家放假去吧!

這時,他們就會找像 Microchip 或Atmel 這種公司...降低一點代工費用...幫他們生產一些

MCU 來放著...反正您們家的MCU,早晚會賣得掉的!...

 一方面這些賣,MCU可以取得較低價的代工費用,

二來,這些Foundry (像台積電,聯電)也可以保持產能稼動率...雙方互利...

所以,您看國內的華邦為何要一直做 8051 族系的MCU呢?!

答案就很清楚了...檯面上那些公司都是經年累月所累積出的市場佔有率...

(PS: Microchip 所謂新一代的MCU也都幾乎外包出來給晶圓代工廠了,

我想他們應該不會笨到再自己去蓋座晶圓生產廠了吧! 然後我可以跟您說:現在韓國的

Samsung 在大陸推的8 bit MCU 也推得很凶喔!因為他們也是IDM廠啊 !

 反正那些以前六吋晶圓廠,閒著也是閒著....生產一些MCU也蠻不錯的...)

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     另外您提到一個很重要的觀點:Microchip是 8bits的大宗市場....因為當初Microchip,

找出一個很重要的觀念...就是小小的一棵 MCU ...程式不用大,只要小小的 1~2KBytes ...

您想一想 ...寫個像8051 --- 64KBytes 的程式容易出貨呢?

還是寫個 1~2 KBytes 的程式比較快與容易完成量產呢?!

所以,Microchip 就以螞蟻雄兵的方式蠶食這個市場....

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但您也不用太刻意這些報章雜誌或是一些產業調查的數據.....

所有答案每天乃至於未來都會一直改變的....

這個市場只會越來越大,而且Player 也會越來越多,

因為這種產品有我上述的那些營運銷售優點:產品壽命長,跟IC代工廠比較好談,

非常吻合一些IC設計公司的基本生存之道。所以相信會有一大堆人會再投入與留意這個市場的,

光版主離開 FPPA 這個月內,就有許多家IC設計公司都找版主說:

他們信誓旦旦的說:他們要進軍MCU市場!那怕市場價格已經血流成河了...

但總比那些做MP3 或是那些ASSP產品來得強吧....

(PS : 版主最近就碰到另一個市場:什麼產品就不用說了,

檯面上最大供應者就是Freescale ,人家最近Microchip動作也很積極..

編號是 pic12Fxxx ,也不方便說了....數量呢...據說是光一年就有上億顆的..

單一產品喔....您不要逼問版主是那一種產品....您應該去市場稍微打聽一下就知道了。

您說呢:只要差一塊台幣就可以差多少營業額了!....您說有多少IC設計公司,不想摩拳擦掌的?!)

---

所以您覺得像 Freescale ﹑Atmel 或是Microchip 就會坐以待斃嗎?!

今天就又看到一棵國內開的MCU....是直接跟日本Toshiba 取得授權的MCU...

也號稱工規 -- 操作溫度-40 到85 C 的...而且價格便宜的令人意外...

因為人家這些公司也會找一些合作廠商來個策略聯盟,利用台灣半導體的優勢,

直接以低價來切入市場.....因為做MCU有一個您不得不考慮的重要因素:

發展與燒錄工具,還外加組譯器的支援等等....這些都不是一天兩天或是幾個人就可以辦到的...

與其凡事要自己來,倒不如搭別人的順風車還來得方便一點吧!

----

所以,以現在的眼光要去分析MCU的市場是很難從單一角度去分析的...

而未來趨勢也很難下定論的.....但是我們可以肯定的是:

在所謂的MCU 或是廣義的說:微處理器市場是一個龐大市場的!

光是藍色巨人 -- Intel ,人家一棵新微處理器是賣 US$200以上的呢!

而且人家都是所謂IDM大廠姿態在領導市場趨勢....所謂先進技術,先進製程...

教父或台灣半導體環境是沒有錯的,所以在世界產業鏈佔有一席之地。

但我想他們也不敢忽視這些IDM大廠的優勢吧....

那又如何可以很明確的指出:誰將是這個市場獨領風騷的領導者呢?!

----

   所以呢?!您覺得希望我們這些渺小的小小工程師可以有什麼觀點呢?!

 

2007年7月26日 星期四

科技與人文

   這是一位認識的師姐:慧珠師姐給我的慈濟月刊...

或許,許多人都是遭逢一些人生大事才會悟到一些人生道理,

這一些屬於較為人文議題的東西,對於我們做科技的人來說:是比較抽象的..

也許多人是相信實際的科學遠勝於這些較人文議題的....

但是畢竟多去接觸一些人,或許您會有不同的人生體驗。

或許,您是園區工作的宅男,您不用關懷這些周遭的事物,您也可以賺得荷包滿滿的。

但是您可能要相信:老天爺是公平的,我們看許多事情都不是我們單方向看事情的那麼單純吧...

----

    如果,我們可以在有選擇的條件下去接受一些這些人文洗禮的話,

真的建議大家可以早一點接觸或找個時間去瞭解體會。

不要等到遭逢變故或人生挫折時才想到。....屆時百般的努力與彌補都是有無限的無奈與欷噓的。

---

    您可以多一點人文關懷與布施的!....

如果您有可幫助他人的財物的話,您可以拿出來幫助他人---當個物施....

如果,您能把您一些想法或經驗可以無私的傳承給別人的話---您可以當個快樂的法施!---

當然,如果您真的可以多擠出一點時間去多關懷別人,幫助別人的話---您也可以當個無畏施!

----

     我們從事高科技人員,被人尊稱所謂科技新貴,自以為聰明才智與想法高人一等,

每天在冷氣房裡高談闊論股市與科技優勢競爭,乃至批評時事與隨媒體起舞八卦新聞。

但以國內最具影響力的慈濟組織來說:新竹地區卻是相較來說是比較@&%#...(也不知該如何形容?)

當然人家也不會說什麼,但看在同為科技人的眼中。的確有點令人汗顏 !

記得下回當您不經意的要拿雜誌起來翻時,您可以除了電子期刊或股市、商業期刊外,

您也可以翻一下慈濟類似的雜誌....或許您也獲得不同的心靈慰藉...

您可以不用羨慕哪家公司的股價或公司分紅...您可以多找到一份屬於自己的想法!

(照片中右上角的是版主做的USB ROMTER 電路版 )..
 

2007年7月23日 星期一

Hinet 的郵件信箱

最近是有發現版主的私人信箱:lchamber@ms8.hinet.net

的垃圾郵件好像是有少一點(其實還是有點多,但相對以前是已有改善一點!)

但卻也發現:好像也有許多郵件不見了...害版主的一些朋友錯怪版主不理不睬...

實在也不知問題出在哪....Hinet 當然廣告打得凶:什麼色情守門員....

但是不是也守過頭了呢?!....看來也不沒有幾家可以擋住一些垃圾郵件又可以順利服務客戶的..

---

所以,版主要在此呼籲:如果您曾有發郵件請教版主一些事情的....

然後久久都沒有收到回應的...我想可能被那個色情守門員把您的郵件給擋在門外了...

所以呢,就麻煩各位多寄那麼一兩次,以免郵件流失...

 

謝謝各位。

 

Development tool designed by USB (二)

上回我們有提到有關一些 USB Tools 的觀念,我們是拿Atmel 的東西來解釋的。

然而,在MCU的市場中還有一家大廠: 對,就是Microchip (PIC系列)!

他們也有出一棵 USB Controller -- PIC18F4550 。

很幸運的,在因緣際會下,版主剛好也有一塊原廠所提供EV 版子:如下圖所示:

至於,這一棵IC賣得怎麼樣?!版主是不知道。不過,我們到也可以分析看看他的應用。

雖然PIC 有提供所謂ICD 2的燒錄介面,但是上回我們說過,若要拿這一類的USB Controller

來作一些Tools 的話,還是很麻煩的!因為還要提供相對燒錄下載線,若能直接透過USB來燒錄的話。

不是更好嗎?!但若要達到這個要求的話,那原始的USB 微控器裡就要有所謂的Boot Loader 功能。

但看來,不是每一家IC 解決方案提供者都有提供這樣功能的。

----

這種問題就好像說:現在的電子產品要隨隨便便埋一棵8051也不是難事,

但重點是:您的程式要擺哪裡?!開Mask 是比較便宜的作法,但相對風險大。

若要外掛,則IC的  IO pin數要增加,無形也增加IC包裝的大小。而且都還要外掛一棵

EEPROM (或是Flash ROM)一樣好像沒有Gain 到什麼競爭優勢喔?!

像這種要不要埋一棵微控器,反而大部分都是停留在商業利益的考量上。

所以,在網路上我們也曾經常聽到一些工程師在抱怨一些自家公司的產品作法,

總覺得他們那些人都不懂技術,那我們反過來想這一類問題?!

「聰明的工程師們!您們還有更好的方法嗎?!」---因為方法大家不是沒想過啊?!

所以,我們往往自認聰明後,又沒有較高明。就安安靜靜的在旁邊多學習!

----以上這樣的簡單推論您就知道目前電子行業的基本生態吧。

一切以所謂上游的IC設計業為馬首是瞻,人家就想怎麼作?我們就怎麼用。

結果,能作的東西,大家想來想去都差不多嘛!

差別就只剩下有沒有一堆不怕死的工程師要不要賣命而已。

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所以, Microchip這塊 EV 版好像光USB 也沒有什麼賣點似的...

只好又加上一些CAN Bus 的東西...

當然,這些CAN Bus的東西,也都是用一些CAN 的解決方案的IC兜出來的!

不用這一個USB Controller 也是可以兜出來的。

而CAN Bus 的東西就比較少人會接觸的,他不這樣子作,

也好像找不到理由單獨的推廣CAN BUS的東西了。

----

   好,我們再回頭看一下Cypress的東西,下面這塊版子如果您是當初很有雄心壯志想學

USB 時,到處想買的一塊USB 學習版,那一定不陌生!

這一塊版子是由台中某公司出品的USB 學習版,

相信您也會買他一兩本書吧 !那版主這個版子又怎麼來著的呢?!

哈~哈~是新竹市某一家電子材料老闆說:「XX先生,聽說您USB很熟喔?!」

「嗯~」!

「人家某大學(就這麼兩家在光復路上有名的大學)的實驗室想用USB,

您要不要幫個忙?!我幫他們調了幾塊USB 版子,我也拿一片給您瞧瞧好嗎?!」

我都沒表示什麼意見時,版子就在我手上了。唉~人家開店做生意也很辛苦的。

版主就從口袋掏出錢來...後來也不見這些某大學的USB問題...

版主小弟也與就沒有發揮的機會!!版子就一直躺在那!!

----

這塊版子上面的零件都是用手銲的,可見應該也沒有一定量產的經濟規模。

據了解該公司網站上好像也有賣Cypress相關的零組件,

但也好像常缺貨的樣子?!....提一個數學問題考考大家:

如果您拿到一顆CYPRESS USB Controller IC 時,您覺得轉手把這個IC賣出去比較好呢?!

還是把他拿來焊到EV 學習版上比較有價值?!

----- 好了,版主所闡述一件很重要的觀念:您覺得現在是賣IC比較容易呢?!

還是賣一塊系統版子比較有價值呢?!

而現在的IC設計業是在做什麼事?!明明大家都可以看出系統應用的重要性。

這就是版主曾經提過的觀念:有SOC (System On Chip)的能力,但未必有SOC的觀念!

或許,這種不是很算是技術問題的Issue 可以值得大家思考一下吧 !

-----

  後記:這塊版子上有一棵GAL IC,後來版主也都用簡單的CPLD了,但用的語法是ABEL語法,

就是從GAL這種IC學起的。有機會也可以跟大家交流一下。

 另外,寫這篇文章時,突然想起既然要講所謂 Development Tools 時,

就不得不提起所謂 JTAG 介面。這一個目前許多解決IC 都有提供的介面,

剛好版主也有研究過,所以下有機會跟大家作一個簡單的JTAG 介面介紹。



 

2007年7月19日 星期四

Development tool designed by USB (一)

當不再玩FPPA多核心微控器時,那接下來應該玩什麼呢?

在好友林老師的推薦下,版主留意到Atmel的 AVR系列了。

其實,版主以前也早就耳聞這一系列微控器。

但這幾年來,由於 AVR 的ISP(In-System Programming) 功能加持下,

使得玩AVR 不再那麼麻煩了,不用再準備一大堆所謂開發工具或是任何燒錄器。

在產品開發上更方便,這也使得奉行8051 多年,也著作無數的林老師也不得不臣服

在AVR之下。尤其,這幾年來Atmel把 AVR 的系列產品整理成 ATtiny 與ATmega

 兩大族系下,更讓AVR 產品的應用組合更完整了。

-----
大家一定很好奇的質疑版主說:您之前不是還在大力推崇FPPA 多核心微控器嗎?!

在微控器的應用產品中,是百家其鳴,各具千秋。更何況目前電子行業相對競爭的險惡。

這個行業裡是人才濟濟,江山備有才人出... 以我們作系統的人說:也不能只靠一招半式

闖江湖啊...另外對於一些新興產品來說:也不是大家嘴巴說說可以的就可以的...

在這個網路資訊發達的世界裡:總是好事不出門,壞事總是傳得特別快....

對一個產品要走到成熟與市場接受。都不我們這些凡夫俗子所能體會的。

套一句版主昔日老東家(就是那家作玩具IC有名的公司)同事說的:不要看我們的IC

鳥鳥的...這樣鳥鳥的IC一年要賣到好幾億顆,又要便宜又能忍受客訴還能賺錢是一件

多不容易的事啊!

---- 能賣到這麼便宜還能賺錢,就沒幾家目前來切入市場還能獲利的...說得也對啊。

至於FPPA,大家或許有機會接觸,您就會有所瞭解的,不必版主在此贅言!

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    再回到主題,當版主想到AVR 這一系列產品時,很快的就弄到 AVR Dragon 平台。

也算是版主平常人脈充沛,待人不薄,也拜這些年來網路的口碑,也有一些小名氣。

但奇怪的是:就是沒人想找版主合作呢?!唉~還是時啊!運啊!命啊~非我所能啊!

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    首先我們來看一下這塊 Dragon 版子,他算是由USB 供電的。當PC上的USB出現時,

它所提供的 5VDC ,對於我們這些電子DIY 一族來說:也算是一項福音吧!

不過版主還沒有開始玩這部分,而且本文也不是要探討AVR,這一部份有機會再另文討論。

但上面所出現的那顆 D12 時,就不得不讓版主來聊一下關於USB 的議題。

就讓我們進入標題的主題內容吧。

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    我們也來順便看一下原廠所提供的ISP 下載燒錄線: AVRISP MKII :


果然也沒錯,又是一棵D12 ,難怪外面D12老是缺貨的.....

其實,無論是AVR或 Microchip也都有出所謂帶USB 功能的微控器...

但是在這些發展工具上的USB 控制器,看到的還是不多...

因為像那些發展工具:如下載傳輸線啊、燒錄器啊等,一般往往還是需要上層的應用程式。

還有您的產品可能會賣到全球各地,自家產品所支援的型號也會不斷增加...

但總不能為了一個USB 韌體更新還要又附了另一條下載燒錄線吧?!

最好方法就是客戶能從網路下載更新韌體吧。---大家就會想到 Cypress USB IC的優勢了吧。

....

接下來還有幾個問題:大家不知有沒有發現這些有帶 USB 的微控器,大部分還是停留在

USB 1.1 ?那是因為:要做到USB 2.0的IC 製程要走比較高階製程的譬如0.25 微米

甚至更低...但很不幸的,一般微控器的製程都還沒有這麼高階.....

更何況這一類產品數量也沒有一些帶USB 的ASSP 產品(譬如隨身碟或是多媒體播放器等)

的數量多...所以,以高階製程是不符成本的 !

而且這些作發展工具的也不需要很高速的USB,或是只能提供一些簡單的HID就要偷笑了...

而這些USB 介面還都是USB 1.1 就夠了。

    最後還要提一個算是USB DIY 一族覺得比較痛的問題吧:缺貨問題。

當我們選用了一棵有帶USB 的微控器作一些開發平台時,剛開始開發時,大家都作得

很快樂...當最終要上線備料時,怎麼買不到呢?!怎麼價格又不一樣了呢?!

哈~哈~當您看到 上述的那條 AVRISP MKII 線後,您就知道了:如果您是供應商,

您會賣給Atmel呢?還是賣給個人DIY 一族呢?!.....


另外,又如果您好不容易弄到一批USB 微控器時,您會拿來作成品賣呢?

還是只單賣IC 呢?!

您就知道人家為什麼賣USB 學習版比較容易呢?還是賣您一棵IC 呢?!

所以,下次您看到人家在網路上還要到處問:哪裡可以買得到D12/D11或是 Cypress

微控器時?!您就可以幫忙祈求上蒼可以幫幫他吧...或是說:當您要拿這些有名的USB

 微控器作發展工具時,您最好能做到像 Microchip 或是Atmel 的Third party....

讓供應商可以對您敬畏三分吧...大家就可以好好努力,共勉之!

2007年7月16日 星期一

關於園區的電子這一行



好友小文是往返海峽兩岸的電子人,總是感嘆目前電子行業實在是太競爭了。
相信他所看到的已經不只是台灣這邊的電子行業的困境...
而台灣明年又將面臨股價按市值課稅及股票分紅費用化的關係,
昔日坐領分紅配股可能已不易復見了。

又今日許多網路資訊發達,許多往日可能是電子專業技術,
都已經捶手可得...

一張十塊錢的光碟可能塞進許多往日號稱專業電子知識的資料內容...
想做什麼相關電子技術?只要找到相關解決方案公司網站,
就可以找到一大堆相關Application Notes 乃是Turn-key solution...
只要按圖索驥....一切相關電子技術或標準產品就幾乎呼之欲出了。

小文有股不如歸去的感覺...
某日就突然興起何不往其他領域延伸自己的事業版圖呢?!
或是說:就非得靠電子相關領域才可以存活嗎?!
在園區這的人才濟濟的環境中,永遠有埋頭苦幹的台清交成菁英份子,
拼命的往前衝....
朋友在M公司的機車倫說:他們公司簡直就像一座大型奧林匹克競技場。
只要您是人...只要往那個場地一丟進去...
您就會像人家所豢養的老鼠,在圓形鼠籠裡拼命的往前衝...
您沒有任何選擇與思考,因為隨時有人在後面虎視眈眈的想把您取代掉!

所以小文最近真的很認真的考慮他的未來出路與佈局。
話說地球資源的日益枯竭...或許可以考慮一些農漁業產品開發與行銷...
不禁令版主為之一震...

結果,版主這兩天陪著小孩過暑假到外地旅遊時,
不經意的發現這張廣告招牌....就隨手取景給拍了下來。
或許這種想法已經不只是存在這麼資深的電子人小文身上了,
看來有人已經劍及履及的實際奉行了。

我們都不是頂尖的聰明人士與學識淵博進不了M公司,
也沒有那股衝勁與體力在那個號稱奧林匹克競技場與新一代選手做搏命演出。

看來,對我們中電子技術毒很深的人,或許該冷靜的清一下體內的毒素吧!

 

(看看圖片裡這家號稱科技公司的營業項目,不禁令人莞爾)


 

2007年7月3日 星期二

謝謝許多朋友的關心

 

    沒想到的是...離開目前工作之後。竟然會接到許多朋友的熱心的關切...

非常謝謝這些朋友的關心,不管您是請我吃飯或電話那怕是短短的一通簡訊。

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其實,在這幾年來,也看了許多園區所謂高科技公司的來來去去,

早就練就一身見山不是山,見水不是水的定性功力了。

朋友早就說過:想升官發財,就是「一命、二運、三風水、四積德...五:用功唸書。」

所以我們的父母都會叫小孩子多用功唸書。

因為前幾項看來都是很難說得準的...至於,積德這件事看來還需要不斷的累積吧。

至少,像許多同在園區做技術的朋友,常來請教版主一些技術問題...

版主都盡量知無不言,言無不盡的講解...或許就是一種好的德行吧。

因為版主自認為年紀都一大把了,要再努力用功唸書而致富,大概很難了吧。

而也同時感化賈老師能在教育崗位上也盡心的做到諄諄教誨....

至於真的是否可以發財看來也不是很重要,但是看來人生的意義的確不一樣。

也分享給各位。

謝謝這些關心版主的朋友們。

 

 

2007年7月1日 星期日

一個故事的落幕與另一個未知的開始

季節的交替代表著什麼意義?!

尤其是在這個鳳凰花開與驪歌聲起的季節....

沒錯...  版主已離開多核心微控器(FPPA)的技術開發職位..

在這過去的這段時間內, 從技術領域的開發與發展工具的設計開發,

乃至於產品推廣...都受到許多朋友的幫忙與協助...

其實要感謝的人實在是太多了...當然最重要的是的最原始的設計團隊,

是他們給小弟有這個機會可以參與這個團隊....

還有一些昔日的老戰友與許多在應用市場協助的好友們--不管您們是在台灣、大陸或是任何地方。

都非常感謝您們的協調與幫助。雖然我不能一一的親自為您們致謝。

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尤其在這段時間內,也透過網路的無遠弗屆的效能也讓版主認識了許多在相關技術領域開發上同好。

誠如標題所云:這也只不過是一個故事的落幕,但也意味著另一個未知未來新的開始...

希望藉此跟許多朋友說一聲謝謝您們。

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最後要聲明一下的是:有關於FPPA產品係屬於應廣科技所有。

往後若有任何相關產品訊息與資料。均隸屬於應廣科技所有。

---當然,在版主的相關網站的相關資料也都將侷限目前之資訊為主,

但因為目前版主空閒時間之所限制,還來不及將所有相關訊息下架,

未來也將利用時間將相關訊息一一下架,若有不便之處,也敬請見諒。

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至於未來的故事呢?或許先陪小孩們快樂的過完這個暑假再說吧!

還是謝謝各位對於FPPA的支持。

Of Course, 如果您有任何其他系統應用問題:Such as 8051, USB 或是引擎控制系統有興趣者

還是可以常來逛逛的喔!